martes, 1 de octubre de 2013

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]
Cuando uno se acerca a la extraordinaria marquesina de hierro de la entrada, denota que se respira uno de los lugares mas importantes de la vida social de ésta ciudad, donde su mayor tesoro, son los episodios mas relevantes de la historia mas contemporánea del pasado siglo XX. El escritor y periodista catalán Josep Plá, lo definió como ´el microcosmos de la vida social española´.

El piano existente, nos hace imaginar a las notas de La Consagración de la primavera o de Sonata para piano de Stravinski, y bajo la majestuosa cúpula, como parejas de clase media alta bailan entre las columnas de la Rotonda, con su Dry Martini o GinFizz en los bailes de tarde en el ´jardin de invierno´.

Desde Mata-Harí hasta Bruce Springsteen, pasando por Dalí, Picasso, Marie Curie, Hemingway, y todas las celebrities de hollywood, como Orson Welles, Lauren Bacall, Rita Hayworth, Ava Gardner, Grace Kelly; Lorca, Julio Camba o Michael Jackson, etc... (y alguna fiesta en la época entrante de la democracia, con los personajes del momento de la movida madrileña).


De estilo clásico con toques mas vanguardistas, el Hotel Palace, consigue un eclécticismo tanto en su fachada como en sus estancias, muy acogedoras para el huésped, con una decoración muy acorde a un lugar con distinción y clase, tras pasar el hall de recepción, nos encontrarnos con una lámpara Art Decó, con forma de palmera, subiendo la escalinata de acceso a la zona noble y entramos bajo su majestuosa cúpula vidriada, de estilo Art Noveau, decorada con motivos geométricos de caracter vegetal y arabescos y  realizada en Biarritz, y entre sus columnas dobles, decorando su paredes, tres originales tapices flamencos del siglo XVII, y vistiendo su llamativa Rotonda, con una enorme alfombra contemporánea, en tonos verdes y morados, a similitud de su mobiliario.

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]


Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]


Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]


Hubo un antes y un después tras la construcción de éste hotel, la ciudad se encontraba a falta de plazas hoteleras para sus visitantes, aún convivían, posadas, fondas y pequeños hoteles, insuficientes para un reclamo tan inminente en los primeros años del siglo XX. No se contaba con una gran lista de habitaciones  de lujo acorde a las necesidades de una gran capital, para recibir a las importantes realezas europeas.

Fué entonces cuando a petición del rey, preocupado por éstas necesidades, decide promover la construcción de grandes hoteles; a pesar de que ya la ciudad contaba con  los primeros grandes hoteles, como el Gran Hotel Paris de la Puerta del Sol o el lujoso Hotel Ritz, aún así, no eran suficientes; Alfonso XIII, aficionado a las carreras de caballos, conocé al empresario belga George Marquet en el hipódromo de Deauville, dueño de las grandes cadenas hoteleras europeas, y le insta a construir uno en la capital.

La elección del lugar donde debiera construirse, no fué casual; ya que por aquel entonces, la zona noble, los grandes palacios estaban ubicados entorno al paseo del prado, al conocido como prado alto, dentro de la zona de influencia del barrio mas bohemio y mas chic de la ciudad. Se elige construir en los solares del antiguo Palacio de los Duques de Medinaceli con una novedosa técnica, basado en el hormigón armado, al estilo de los edificios parisinos de la belle époque, de planta trapezoidal, con torreones en sus esquinas rematadas con una cúpula y cubiertas en pizarra y levantado en solo 18 meses por Eduard Ferré i Puig, ganador del concurso.

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Situado en el triángulo del arte, y en el corazón mas cultural y artistico de la ciudad; enfrente del Palacio de Villahermosa, con la fuente de Neptuno, el Museo del Prado y el Casón del Buen Retiro en sus proximidades. Su puerta de acceso, en chaflán, se encara al edificio del Congreso, insinuante para con el poder de la nación. Es sin duda, el hotel mas grande y lujoso de la época, con mas de 800 habitaciones modernas distribuidas en sus 6 plantas, y abre al público mas selecto de la sociedad en 1912, siendo el belga Leopold Ghendel el que tuvo el honor previo pago de 7,50 pesetas, y de ser el primer huésped del hotel, ocupando la habitación 141.

El Hotel Palace, fué pionero en tener baño individual en las habitaciones, así como teléfono, servicio médico o casas cunas en sus instalaciones, algo inusual de la época.

El Palace, más que un hotel...

En los primeros años, exiliados, espias y numerosos aristócratas y burgueses europeos,  tras el conflicto de la I Guerra mundial, se hospedan para evadirse y hacer negocios, poniendo de moda, por aquel entonces, los salones y coctelerías; entre sus paredes, se guardan testimonios de conspiraciones, espionajes o numerosas reuniones trascendentales para el pais; ya en los años 20, bajo su cúpula de cristal, eran conocidas las tertulias y los bailes de media tarde para la sociedad mas selecta de la ciudad, en el denominado jardín de invierno, era la época dorada del hotel.

Durante la guerra civil, fué expropiado por el bando repúblicano y utilizado como hospital de sangre, bajo su lucernario numerosas intervenciones quirúrgicas, sus habitaciones convertidas en salas de enfermeria, y fué reservada la primera planta durante unas semanas para la embajada sovietica. 

Pasada la misma, y tras una costosa reconstrucción, en la década de los 50, tuvo su segunda época de esplendor, lugar de encuentro de los nuevos ricos, favorecidos por el franquismo, asi como, intelectuales y artistas de la época, y sobre todo con la llegada de las celebrities de Hollywood, entorno a los afamados cócteles de la época, como el ginfizz o el dry martini ,y también residencia de politicos y escritores.

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]
Ilustración: Fernando Vicente - de Madrid al Palace -

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]
Ilustración: Fernando Vicente - de Madrid al Palace -

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]
Ilustración: Fernando Vicente - de Madrid al Palace -

Durante el golpe del 23F, el hotel fué protagonista, en el cual estuvo instalado el gobierno provisional de la nación, unido a los mas de 200 periodistas allí reclutados de todo el mundo. Sede de la gran fiesta de la victoria socialista en el 82 y lugar elegido para la Conferencia de Paz entre árabes y judios en el 91, asimismo lugar referencia para acoger a las ilustres invitados de las casas reales, ante el enlace de los Principes de Asturias.

El edificio es Bien de Interes Cultural, en la categoría de monumento y el pasado 12 de Octubre de 2012, el nuevo, moderno y lujoso Hotel Westin Palace cumplió 100 años.

... de Madrid al Palace.

Desde 2001, está gestionado por Westin, perteneciente a la cadena Starwood Hotels & Resorts Worldwide, y actualmente cuenta con 467 habitaciones, 49 suites y una Suite Real, tiene 2 restaurantes, 1 bar y 18 salones para eventos.

Su recepción nos muestra unas pinturas murales con la técnica del trampantojo, sus mostradores en mármol, decorando el espacio, su histórica lámpara art decó en forma de palmera, tras una escalinata envuelta en una alfombra alpujarreña, encontramos la tienda de Loewe, y llegamos a la Rotonda, donde podemos disfrutar del Restaurante, especializada en comida española., a destacar el Brunch musical de los domingos, con cantantes de ópera en directo. Tenemos otra opción para degustar comida asiatica en Asia Gallery, muy frecuentado por politicos, actores y famosos, en el bar, de éstilo ingles, con una decoración exquisita nos muestra fotografias de acontecimientos y personajes pasados, donde poder saborear alguno de sus variados y elaborados cócteles.

Sus elegantes habitaciones, amplias con toques clásicos, amuebladas con mobiliario original, suaves alfombras, puertas en madera de caóba y extraordinarios marmoles y acompañadas por una cama celestial (Westin Heavenly® Bed), todo acompañado con las modernas comodidades.

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]

Hotel Westin Palace. [con distinción y clase]
Suite Real.
"ESPACIO PALACE"  nuevo espacio para eventos.

Sin duda la característica que diferencia la gestión westin, es el trato al cliente antes de llegar, para que pueda encontrarse incluso mejor que en su propia casa.

Hotel Westin Palace *****
Plaza de las Cortes 7

Telf. 91 360 80 00
Central de Reservas, aquí.
<Metro Atocha-B.España-Sol>
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